Wat kun je nu precies met LinkedIn?

Wat is LinkedIn precies? Hoe werkt het en waarom zou je een profiel aanmaken? Veel mensen hebben een profiel. Maar misschien zie jij het nut er nog niet van in. LinkedIn is een gratis online sociaal netwerk gericht op professionals, op werkende mensen. Maak je groep van relevante zakelijke contacten zo groot mogelijk om daar de vruchten van te kunnen plukken. Je kunt gebruik maken van elkaars netwerk. Je deelt kennis en interesses met elkaar, kan vragen stellen, vacatures plaatsen of vacatures zoeken.

(andere) baan
Omdat LinkedIn vooral een zakelijk netwerk is, is het waardevol voor iedereen die een nieuwe baan zoekt, stage- of afstudeeropdracht. Iedereen die in contact wil komen met oude of nieuwe collega’s, zakelijke partners of nieuwe klanten.

Succesvol sociaal netwerk in wereld en in Nederland
LinkedIn bestaat sinds 2003. Inmiddels is het uitgegroeid tot een succesvol wereldwijd sociaal netwerk met meer dan 239 miljoen geregistreerden. In Nederland heeft maar liefst 74,5 procent van de totale beroepsbevolking een LinkedIn-profiel (marketingfacts). LinkedIn is dan ook een enorm zakelijk netwerk van professionals die elkaar kunnen helpen om hun organisatie- en loopbaandoelen te realiseren.

Wat zetten mensen eigenlijk allemaal op LinkedIn?
Je kunt een LinkedIn-profiel vergelijken met een digitaal openbaar curriculum vitae. Je vult je profiel met gegevens, zoals je naam, huidige functie, vorige functies, werkgevers, opleidingen en specialisaties. Je kunt een samenvatting schrijven, aanbevelingen vragen, promotiefilmpjes plaatsen etc. Kortom eigenlijk heel uitgebreid.

Nu kun je een waardevol netwerk starten
Wanneer je een eigen profiel hebt aangemaakt, kun je gaan netwerken. Nodig collega’s, oud-collega’s, zakelijke contacten uit om een connectie van je te worden. Wanneer ze die uitnodiging accepteren, verschijnen ze in jouw netwerk. Het voordeel is dat ook jij (meestal) kunt zien wie er in hun netwerk zitten. Via je LinkedIn-account ben je op de hoogte van de actuele informatie van relevante mensen in je zakelijk netwerk.

Voordelen van LinkedIn

De kracht van een goed LinkedIn profiel

Het hebben van een LinkedIn-profiel heeft enorm veel voordelen. Het profiel maakt het eenvoudiger om je netwerk op de hoogte te houden van veranderingen in je functie of contactgegevens. Als er iets verandert hoef je dit alleen maar aan te passen. Je kunt zelf aangeven of de aanpassingen wel of niet kenbaar worden gemaakt, middels een bericht aan jouw netwerk, of niet. Zelf blijf je natuurlijk ook op de hoogte van de veranderingen bij de mensen in jouw netwerk. Maar een account bij LinkedIn biedt je nog meer voordelen:

  • je bent zichtbaar voor recruiters die LinkedIn afstruinen op steekwoorden en zo misschien wel op jouw profiel uitkomen;
  • je kunt op je profiel (onderaan) aangeven dat je geïnteresseerd bent in nieuwe banen;
  • je vergroot je zichtbaarheid voor jouw vakgenoten en potentiële werkgevers of opdrachtgevers;
  • je kunt binnen LinkedIn op relevante steekwoorden gevonden worden; hoe vollediger je je profiel invult hoe beter je gevonden wordt;
  • je kunt jezelf actief gaan profileren als deskundige door te reageren op vragen van anderen, door regelmatig relevante informatie te posten en door je te mengen in discussies;
  • je netwerk wordt op een eenvoudige manier enorm veel groter doordat je ook tevoorschijn komt in de resultaten van de mensen uit jouw netwerk;
  • je kunt actief op zoek gaan naar verloren contacten;
  • je kunt van elkaar leren door informatie te delen op LinkedIn;
  • door je profiel op LinkedIn te plaatsen toon je aan dat je van internettechnieken gebruik kunt maken en dus goed op de hoogte bent;
  • andere mensen kunnen jou aanbevelen (recommendations) waardoor je profiel op een eenvoudige manier meer status en gewicht krijgt voor mensen die jou niet kennen;
  • je blijft op de hoogte van waar vrienden en collega’s werken;
  • je kunt door middel van ‘advanced search’ naar organisaties zoeken waar mensen met jouw werkervaring en opleiding werken en naar deze organisaties bijvoorbeeld een open sollicitatiebrief sturen;
  • wanneer je op sollicitatiegesprek wordt uitgenodigd kun je op LinkedIn zoeken naar informatie over je gesprekspartners en aanknopingspunten vinden voor het gesprek;
  • wanneer je naar een nieuwe klant gaat is het handig om op LinkedIn te kijken of er extra aanknopingspunten zijn voor een succesvol gesprek;
  • je kunt LinkedIn gebruiken bij het ontwikkelen van je personal brand.

Is het wel echt nodig zo’n LinkedIn-profiel?

Misschien voel je een bepaalde weerstand tegen LinkedIn. Enkele bezwaren die ik de afgelopen jaren gehoord heb zijn:

  • ik heb het te druk om me daar mee bezig te houden;
  • de oude manier was toch ook goed;
  • het gaat me vast niets opleveren;
  • ik heb niet genoeg te bieden voor LinkedIn;
  • mijn netwerk is veel te klein en heeft niet veel te bieden;
  • het is meer iets voor jongeren;
  • niemand doet iets met LinkedIn, die profielen ‘staan er maar’;
  • ik wil toch niet van baan veranderen;
  • LinkedIn is in de Engelse taal en daar ben ik slecht in.

Soms zijn deze bezwaren gebaseerd op een gebrek aan informatie over of ervaring met LinkedIn. Of op een te lage dunk van de eigen werkervaring en het eigen netwerk.

Met LinkedIn kun je jezelf juist gaan zien als een professional met een eigen aanbod aan werkervaring, opleiding en ambitie die goud waard is. In plaats van bang te zijn om op LinkedIn te staan, kun je een profiel gaan opstellen waar flair en zelfverzekerdheid vanaf straalt.